늦게 핀 꽃이 더 아름다웠다, 한국도로공사 코치 ‘효쌤’ 이효희

매거진 / 이정원 기자 / 2020-06-29 08:15:19
‘늦게 핀 꽃이 아름답다’는 말이 있다. 이효희(40)에게 해당되는 말이 아닐까 싶다. 1998년 실업 무대 데뷔 후 자리 잡기까지 걸린 시간은 무려 7년이었다. 그 이후에도 여러 팀을 옮겨 다녔다. 그는 옮긴 팀마다 족족 리그 우승으로 이끌며 팬들로부터 ‘우승 청부사’라는 별명을 얻었다. 국가대표도 서른이 넘어 경험했다. 나이가 들면 들수록 농익은 기량을 펼쳤던 이효희는 스스로를 ‘늦게 핀 꽃’에 비유했다. 지난 4월 24일, 22년의 실업-프로 선수 생활을 마치고 공식 은퇴를 선언한 이효희는 코치로서 새 인생을 준비 중이다. 5월 19일, 이효희 코치를 만나러 김천을 다녀왔다. 유니폼이 아닌 코치복을 입은 이효희의 모습이 아직은 낯설었다.



언니, 아니 아니 효쌤’
선수들도 어색해 하는 ‘코치 이효희’
이효희는 5월 첫째 주부터 한국도로공사에서 코치 업무를 수행 중이다. 3월까지만 하더라도 선수들과 함께 땀을 흘렸던 그는 이제 선수들을 가르치는 지도자가 되었다. 모든 선수가 아직도 그 모습이 어색하다고 말한다. 이효희도 선수들만큼 코치라는 자리가 아직은 어색하다고 이야기했다.

Q__은퇴 후 곧바로 코치가 됐습니다. 소감이 어떤가요.
선수들 운동하는데 저는 안 하니까 이상하죠. 몸은 편한데 아직도 마음은 뭔가 불편해요. 애들이 힘들게 운동을 하고 있는데 저 혼자 편하니까 느낌이 달라요. 같이 훈련하던 제가 동생들의 자세를 잡아주니 이상하네요.

Q__이제는 코치로서 김종민 감독을 만나게 됐어요.
선수 시절보다 더 어려워졌어요. 선수 때는 감독님이 오빠처럼 편하게 가르치는 지도 스타일이었어요. 정말 격없이 지냈죠. 하지만 지금은 달라요. 제가 모시는 분인 만큼 말이나 행동 모두 조심해요. 감독님도 선수 때는 저에게 농담도 걸어주고 했는데 코치가 된 지금은 그러지 않죠.

Q__아직 많은 시간은 지나지 않았지만 코칭스태프의 마음이 조금씩은 이해가 될 법 합니다.
볼 훈련은 하지 않고 체력 훈련만 하고 있어서 아직까지는 잘 모르겠네요(웃음).

Q__선수들도 아직 ‘코치 이효희’는 어색해하지 않나요.
그렇죠. ‘언니, 아니 아니 효쌤’이라고 해요. 호칭부터 어색해하죠. 또한 훈련 때 자세를 잡아주면 그렇게 어색하다고 해요. 특히 이번에 GS칼텍스에서 이고은 선수가 왔잖아요. 선수 언니로서 아니라 코치로서 말하니까 느낌이 이상하다고 해요.

Q__선수 시절과 가장 다른 점이 있다면 뭐가 있을까요.
선수 때는 배구만 잘 하면 됐고, 그거면 끝이었어요. 지금은 배구뿐만 아니라 배구 외적인 부분도 보살펴야 하죠. 또한 외국인 선수 영상을 다 찾아봐야 하는 것도 하나의 업무죠. 외국인 선수가 오면 호흡을 맞추기만 하면 됐는데 이제는 제가 직접 찾아보고 뛰어다녀야죠. 선수들 컨디션 하나하나 체크해야 하는 것도 코치의 업무에요. 조금만 말했는데도 선수 때보다 할 일이 늘어났네요.

Q__많은 팬들께서는 아직도 은퇴했다는 부분에 아쉬움을 표해요. 은퇴, 솔직히 아쉽지 않나요.
미련을 가지면 더욱 아쉬움이 남을 것 같아요. 사실 제 나이가 은퇴를 해도 이상한 나이가 아니었잖아요. 그래서 그런지 지금은 미련은 없어요.

Q__은퇴 후 어떤 생각이 들던가요.
‘이게 현실인가, 꿈인가’라는 생각이 들더라고요. 하루 정도는 머릿속이 막 헷갈렸어요. 그래도 하루 지나고 나니까 ‘그래, 은퇴는 당연한 거야’라는 생각이 들더라고요. 은퇴 시점에 구단에서 코치 제의가 들어왔기에 자연스러운 은퇴를 택할 수 있었다고 봐요. 선수 때부터 지도자가 꿈이었기 때문에 지금이 은퇴하기 좋은 시점이었다고 생각해요.

Q__은퇴를 주위에서도 많이 아쉬워했을 것 같아요. 가장 아쉬워한 사람은 누구였나요.
가족들이죠. 항상 제 결정에 지지를 해줬거든요. 이번에는 많이 아쉬워하더라고요.

Q__그래도 40살을 넘어서까지 선수 생활을 하는 게 쉽지 않은데요. 선수로 장수할 수 있었던 비결이 있다면요.
안 아팠던 게 큰 비결이죠. 아프지 않아서 오래 할 수 있었던 것 같아요. 무엇보다 나이가 들수록 배구가 재밌더라고요. 어릴 때는 억지로 끌려 나와 하는 기분이었는데, 나이를 먹을수록 배구장 가는 게 좋았어요.

Q__어떻게 생각해보면 이효희 코치와 세대교체라는 단어는 무관하다는 생각이 듭니다.
스포츠에 세대교체가 있기는 해야죠. 하지만 억지로 세대교체를 할 필요는 없다고 생각해요. 선수들이 나이가 들었어도 잘한다는 것은 젊은 선수들보다 몇 배의 노력을 한 거예요. 매일 노력하고 몸 상태를 유지하니까 뛴다고 봐요. 그런데 무턱대고 ‘세대교체 해야 한다’라는 말을 들으면 마음이 아프죠. 저는 25살에 베테랑이 되었잖아요. 세대교체라는 말을 어릴 때부터 들어서 그런지 남들보다 더 노력을 한 것 같아요.

Q__어린 선수들보다 몇 배 더 노력을 하는 게 베테랑 선수들이네요.
정말 베테랑 선수들이 노력을 많이 해요. 주위 베테랑 선수들만 봐도 어릴 때 훈련의 2배 이상을 하기 때문에 지금의 실력을 유지한다고 봐요. 그러니까 팬분들께서도 ‘이제 나이 먹었으니 그만둬라’라는 이야기보다는 ‘와, 이 선수들이 얼마나 노력했기에 여기까지 왔을까’라고 긍정적으로 생각해 줬으면 좋겠어요.

Q__많은 선수들이 나이가 들수록 배구가 더 재밌어진다는 이야기 합니다. 이유는 뭘까요.
배구의 매력을 알았다고 해야 할까요. 어릴 때는 운동하는 게 뭔가 무섭고, 힘들고 그랬어요. 그런데 그 힘든 부분도 시간이 다 해결 주면서 지나가더라고요. 배구의 매력에 빠지면 빠질수록 나중에는 힘든 운동도 너무 재밌더라고요.




김사니와 이숙자는 나의 배구 동반자
이효희 하면 빠지지 않고 거론되는 두 이름이 있다. 김사니 IBK기업은행 코치와 이숙자 KBSN스포츠 해설위원이다. 세터 포지션에서 때로는 라이벌로, 때로는 동반자로 선수 시절을 함께 보냈다. 이효희에게 이들은 어떤 존재일까.

Q__희로애락이 깊었던 선수 시절이었던 것 같아요. 선수 시절을 되돌아본다면 어떨까요.
저는 ‘늦게 핀 꽃’이에요. 어릴 때는 경기도 많이 못 뛰고 웜업존에 머무는 시간이 많았어요. 그러다 25살 때부터 주전으로 뛰기 시작했으니 ‘늦게 핀 꽃’이 맞는 것 같아요.

Q__그래도 ‘우승 청부사’ 역시 ‘늦게 핀 꽃’ 만큼이나 이효희 코치와 함께 어울리는 별명입니다.
쑥스럽긴 한데 선수로서는 최고의 별명이죠. 우승은 좋은 선수만 있어서 할 수 있는 게 아니에요. 저는 지도자는 물론이고 선수단, 구단 지원, 운까지 모두 좋았어요. 그래서 우승할 수 있었다고 봐요.

Q__선수 시절 이효희 코치의 라이벌 하면 김사니 IBK기업은행 코치와 이숙자 KBSN스포츠 해설위원이 떠오릅니다. 이러한 말을 들을 때마다 기분이 어땠나요.
그런 이야기를 들을 때마다 부담스럽죠. 저는 이렇게 생각해요. 우리 셋은 라이벌이라기보다는 배구 동반자라고 봐요. 일단 세 명 모두 배구하는 스타일이 다르기 때문에 자기만의 매력이 있다고 봐요. 사니는 기본적인 힘이 좋고, 숙자는 깔끔하고 정석적인 배구, 저는 빠르고 낮은 배구를 추구해요. 각자 자리에서 자기 스타일의 배구를 잘 했기에 다 빛난 것 같아요.

Q__이제는 김사니 코치와 선수가 아닌 코치로서 대결을 펼칩니다. 선수 때보다 더 긴장될 것 같습니다.
사실 많이 부담스럽죠. 이젠 개인 성적이 아니라 팀 성적을 두고 경쟁을 펼치는 거잖아요. 내가 잘 하는 것보다 선수들이 빛이 날 수 있도록 도와야죠.

Q__매사 웃는 모습 때문에 긍정적인 성격을 가졌다는 이야기도 많이 들을 것 같습니다.
세터는 긍정적인 마인드를 가져야 해요. 경기에서 실수를 해도 그 실수를 부정적으로 받아들일 게 아니라 긍정적으로 생각할 줄 아는 세터가 성장 가능성이 높다고 봐요.

Q__선수 생활하면서 가장 기뻤던 순간과 아쉬웠던 순간도 한 번 생각해보는 거 어떨까요.
좋은 날은 너무 많아서 하나만 뽑긴 그렇네요. 연속 정규리그 우승 경험도 기억에 남고, 2014 인천 아시안게임 금메달도 좋았고요. 한국도로공사에서 거둔 2017~2018시즌 통합 우승도 기억에 남고요. 아쉬웠던 순간은 모든 패배 경기죠. 제가 어릴 때부터 지는 걸 굉장히 싫어했어요. 승부욕이 엄청 강해요. 챔피언 결정전 준우승도 아쉽고, 2020 도쿄올림픽 대륙간예선에서 러시아에 2-3 역전패했을 때도 아쉬웠고요.

Q__제 생각에는 2013~2014시즌, 2014~2015시즌에 거쳐 MVP를 받았을 때도 감회가 남달랐을 것 같습니다(세터로서 MVP를 받은 선수는 여자부에서 이효희가 유일하다).
영광스럽죠. 세터로서 MVP를 받는 게 쉬운 일은 아니거든요.

Q__과거 전화 인터뷰 당시 현역 시절 최고의 파트너로 장소연 SBS스포츠 해설위원과 최광희 감독을 뽑았어요. 어떤 이유일까요.
(장)소연 언니 같은 경우는 2014~2015시즌 정규리그 우승 매치 포인트를 합작했어요. 그래서 기억에 남아요. 제가 올려준 볼을 언니가 처리해 주면서 경기가 끝났죠. (최)광희 언니는 처음 실업에 갔을 때 KT&G(現 KGC인삼공사) 주장이었어요. 제가 힘들고 백업으로 지쳐 있고, 그만두려 할 때 저의 손을 잡아줬어요. 지금도 힘들 때마다 언니가 멘토링을 해줘요. 존경하는 언니죠.

Q__두 레전드에게 은퇴 소식을 전했을 때 어떤 이야기를 들려주던가요.
두 분 다 좋은 이야기해주셨죠. 그동안 고생했다고 하더라고요. 앞으로 어떻게 해야 될지 상의를 많이 했죠. 그리고 소연 언니는 2014~2015시즌 정규리그 우승 포인트를 제가 잘 올려줘 포인트로 낼 수 있었다고 말해주더라고요. 소연 언니 같은 경우는 최근에까지 선수 생활을 했잖아요. 그래서 더 많은 말을 해줬던 것 같아요.

Q__오랜 시간을 뛴 만큼 기억나는 외인도 있을 것 같은데요.
니콜과 카리나가 생각나요. 니콜은 얼마 전에 연락을 나눴어요. 서로 은퇴 소식을 공유하면서 ‘고생했다’고 이야기를 했죠. 카리나는 이번에 트라이아웃 영상을 찾아보다가 우연히 봤는데 정말 반갑더라고요. 세 시즌 동안 같이 뛰었는데 재밌는 친구였어요. 항상 유쾌했던 기억이 나요.

Q__두 선수의 플레이도 인상적이었다는 생각이 듭니다. 두 선수 모두 한국에서 세 시즌을 뛰었습니다.
니콜은 한국 선수 같았어요. 한국말을 정말 잘 해요. 그리고 한국 배구의 느낌을 안다고 해야 할까요. 한국 배구의 전체적인 흐름을 아는 선수였죠. 카리나와는 흥국생명에서 두 시즌, IBK기업은행에서 한 시즌을 같이 보냈어요. 흥국생명에서는 철부지 같은 느낌이었죠. 노는 것을 엄청 좋아했어요. 그런데 IBK기업은행에는 엄마가 되어서 돌아왔잖아요. 아이가 생겨서 그런지 책임감 있는 배구를 하더라고요. 확실히 흥국생명 때와는 느낌이 달랐죠.


세터가 아니었다면 이효희는 없었다
이효희에게 세터란?
이효희는 은퇴 직후 <더스파이크>와 전화 인터뷰에서 “세터가 아니었다면 지금까지 선수 생활을 못 했을 것이다. 키가 작다. 리베로도 못 했을 것이다”라고 이야기했다. 이효희는 자신과 세터는 뗄래야 뗄 수 없는 관계였다고 강조했다. 그가 말하는 세터란 어떤 포지션일까. 그리고 후배 세터인 이다영-이고은-안예림에 대해서도 한 마디 거들었다.

Q__이효희 코치를 두고 후배들은 ‘한국 최고의 세터 중 한 명이었다’라는 칭찬을 쏟아냈습니다. 후배들에게 인정받았다는 생각이 듭니다.
저는 후배들에게 존경받고, 인정받을 수 있는 선배가 되고 싶었어요. 사실 힘들면 농땡이도 피울 수 있겠지만 후배들이 보고 있잖아요. 그래서 꾀 안 부리고 더 열심히 했던 것 같아요. 후배들이 나를 보고 열심히 훈련하길 바랐던 적도 있고요. ‘이 사람 정말 열심히 한다’라는 말을 듣고 싶었죠.

Q__‘세터가 아니었다면 여기까지 못 왔다’라고 이야기했습니다. 그렇게 말한 이유가 있을까요.
배구 처음 할 때부터 세터로 시작했고, 세터 외 다른 포지션은 안 해봤어요. 배구 선수로만 29년의 경력을 가지고 있는데 세터 말고는 다른 포지션을 해보고 싶다는 생각이 없었어요. 신체적인 조건을 생각해도 세터 외 다른 포지션은 어울리지 않고요. 어릴 때 다른 선수들은 공격수 욕심이 많잖아요. 저는 그런 것도 없었어요.

Q__처음 배구할 때부터 세터라는 포지션에 강한 애착이 있었나 봅니다.
어릴 때부터 세터의 매력을 느꼈어요. 우리 팀 공격수들과 함께 상대를 속이고, 콤비를 맞추는 게 너무 재밌고 좋았어요. 경기를 조율하는 것도 재밌었고요. 축구로 따지면 미드필더겠네요(웃음).

Q__아까 세터로서 긍정적인 마인드를 가지는 게 중요하다고 말했습니다. 그 외 가져야 할 요소는 무엇일까요.
세터는 고루고루 잘 해야 해요. 기본기, 순발력, 센스, 경기를 풀어가는 해결 능력까지 모든 것이 다 능해야 하는 게 세터죠.

Q__현재 대표팀 주전 세터는 이다영 선수가 맡고 있어요. 어릴 때부터 봐왔기에 하고 싶은 말도 많을 것 같습니다.
(이)다영(흥국생명)이는 고등학생 때부터 봤어요. 2014 인천 아시안게임에 같이 갔는데 그때부터 대성할 수 있을 것 같다는 생각이 들었어요. 2014년에는 다듬어지지 않은 원석 같았다면 지금은 완벽한 보석이 된 것 같아요. 더 많이 좋아질 수 있을 것이라고 봐요.

Q__이다영 선수의 장점은 무엇이라고 보나요.
고루고루 갖고 있죠. 신장도 좋고, 점프도 좋고, 기본적인 운동 능력이 너무 좋아요. 정말 타고난 세터라고 생각해요. 끼와 개인기가 있어 팬들도 좋아하잖아요. 스타성까지 가지고 있죠.

Q__도로공사 세터진에도 많은 관심이 쏠려요. 이원정 선수가 떠나고 이고은 선수가 왔습니다(GS칼텍스와 한국도로공사는 5월 21일 트레이드 발표를 했으나, 선수들은 이미 팀을 옮겨 훈련을 진행하고 있었다).
지금 이고은, 안예림이 있어요. 고은이 같은 경우는 패스를 잘 해요. 단점은 속공 플레이가 미숙해요. 제가 속공 플레이에 능했기 때문에 그런 부분을 키워야 한다고 생각해요. 고은이는 더 좋아질 것이라고 봐요. (안)예림이는 아무래도 경험이 부족하죠. 그래도 키도 크고 갖고 있는 능력이 좋기 때문에 조금만 배우면 더 성장할 수 있을 것이라고 봐요.

Q__두 세터의 활용 방안은 어떻게 되나요.
고은이는 지난 시즌까지 GS칼텍스에서 주전으로 뛰었어요. 즉시 전력으로 사용할 수 있죠. 속공만 다듬는다면 최고의 활약을 펼칠 수 있을 것이라고 봐요. 예림이는 고은이의 플레이를 보면서 경험을 많이 쌓아야죠, 그래도 블로킹에 장점이 있고, 미들블로커와 속공 플레이를 잘 해요. 상황을 보면서 적재적소에 맞는 선수 기용이 아무래도 중요하겠죠.



이효희가 그리는 제2의 배구 인생
“후배 양성 힘쓰겠다…결혼도 언젠가는”
이효희는 아직 결혼을 하지 않았다. 그렇다고 비혼 주의자는 아니다. 하지만 지금은 코치로서 성공이 더 중요하다. 다가오는 시즌 코치로서 각오와 가족들에게 하고 싶은 말이 있다고 한다.

Q__코치는 선수와 다른 자리입니다. 선수로서 많은 것을 이룬 만큼 지도자로서도 이루고 싶은 게 많을 것 같습니다.
그렇죠. 선수로서는 계속 우승을 했잖아요. 지도자로서도 우승의 맛을 느껴야죠.

Q__개인적으로 그리는 지도자의 표본이 있나요.
각 감독님들의 장점을 배우고 싶어요. 예를 들면 김종민 감독님은 속은 무서운데 겉은 부드러워요. 선수들을 편하게 해줘요. 오빠 리더십이죠. 그런 부분을 하나씩 배워야 해요.

Q__문정원, 정대영 선수도 이번 FA 재계약 이유 중 하나로 김종민 감독의 이야기를 꺼냈습니다. 선수들의 신뢰가 두텁나 봅니다.
감독님은 정말 선수들을 편하게 해줘요. 지난 ‘2018 한국-태국 여자배구 올스타 슈퍼매치’때 한국 팀 감독을 맡으셨는데 다른 팀 선수들도 김종민 감독님 밑에서 한 번 배워보고 싶다고 이야기하더라고요. 저도 선수들이 따르는 지도자가 되어야죠.
Q__지난 5월 첫째 주부터 한국도로공사의 비시즌 훈련이 시작됐습니다. 지난 시즌 부진을 털어내기 위해서는 이번 비시즌이 중요합니다.
아직 볼 훈련보다는 컨디션을 끌어올리는 데 중점을 두고 있고요. 선수들이 체력 훈련을 정말 열심히 하고 있어요. 비시즌에 최선을 다한다면 우승컵이 다시 돌아올 거라고 생각해요.

Q__2020~2021시즌 키플레이어는 누군가요.
아무래도 고은이 아닐까요. 배구에서 제일 중요한 세터 포지션에서 다른 팀에서 온 고은이가 얼마나 적응하는 게 중요하죠.

Q__올 시즌 목표는 우승으로 잡고 있나요.
우리는 항상 우승을 목표로 하고 있어요(웃음). 그리고 저는 개인적인 목표가 하나 있어요. 고은이나 예림이가 성장할 수 있게 도와주고 싶어요. 팬들에게 ‘이고은, 안예림이 이효희 밑에서 잘 컸다’라는 말을 듣고 싶어요.

Q__코치 외 제2의 인생을 어떻게 그릴지도 많은 분들이 궁금해합니다.
주위 사람들이 ‘효희야, 결혼 안 해?’라고 물어요. 여기서 확실하게 말할 수 있는 건 전 비혼 주의자가 절대 아니에요. 좋은 사람이 생기면 결혼할 생각이 있어요. 그런데 지금은 싱글 라이프가 좋아요. 당분간은 배구에 집중하고 싶어요.

Q__이효희 코치에게 배구란 무엇일까요.
제 삶의 전부였어요. 사람들 만나면 배구 빼고는 할 이야기가 없더라고요. 배구를 안 했으면 결혼하고 애를 키웠을 거예요. 어릴 때는 축구를 좋아해서 축구 선수 도전을 해보거나 현모양처가 꿈이었던 적도 있어요. 그래도 배구만큼 좋아하지는 않았어요. 다른 선수들은 20대 중반 때 하고 싶은 게 많았다고 하는데 저에게는 배구밖에 없었던 것 같아요.

Q__이제 코치로 한 발짝 내디뎠습니다. 인터뷰 마무리 전에 각오 한 번 들어보고 싶습니다.
선수로서는 베테랑까지 갔으나 아직은 신입 코치에요. 여러 지도자분들의 장점만을 배워 지도자로서도 성공하고 싶어요. 그리고 다가오는 시즌 최우선 목표는 고은이나 예림이가 더 성장해 좋은 플레이를 펼쳤으면 좋겠어요. 후배 세터들이 성장한다면 큰 보람을 느낄 것 같네요.

Q__응원해 준 팬들에게도 감사인사 부탁드려요.
너무나도 과분한 사랑을 받았어요. 정말 감사했습니다. 팬들에게 받은 사랑을 후배들에게도 전하도록 노력하겠습니다.

Q__언제나 코치님을 지지해 준 가족들에게 한 마디 남기면서 인터뷰 마무리하겠습니다.
제가 여기까지 올 수 있었던 이유는 가족 때문이에요. 언제나 제 의견을 지지해 줬어요. 훈련이나 경기 끝나고 집에 가면 짜증을 낼 때도 있었는데 왕처럼 저를 생각해 줬어요. 그동안 쑥스러워 표현을 못 했는데 이 자리에서 한 마디 남기고 싶네요. 그동안 진심으로 감사했고 고맙고 사랑합니다. 앞으로는 제가 다 보답할게요.

이효희 코치 프로필

생년월일 1980. 8. 26
신장/체중 173cn/57kg
소속 한국도로공사 코치
출신교 수일여중-수원한일전산여고(現 한봄고)
경력
1998~2007 KT&G, 2007~2010 흥국생명
2011~2014 IBK기업은행
2014~2020 한국도로공사
2013~2014시즌 V-리그 MVP
2014~2015시즌 V-리그 MVP
2014 인천 아시안게임 금메달
2016 리우올림픽 국가대표

글/ 이정원 기자
인터뷰 사진/ 문복주 기자
경기 사진/ 유용우, 홍기웅 기자


(위 기사는 더스파이크 6월호에 게재되었음을 알려드립니다.)

[ⓒ 더스파이크. 무단전재-재배포 금지]

THE SPIKE SNS